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¿Cuál es el verdadero propósito de la protección contra incendios?

por | Nov 1, 2020 | Boletín 7

El siguiente artículo abre un espacio dedicado a hablar de seguridad humana y protección contra incendio, con un enfoque muy desde ingeniería, pero también desde el punto de vista de todos nosotros como usuarios.

Lo primero que hay que entender es la verdadera magnitud del riesgo, y cuáles son sus consecuencias reales, enfocado a lo que nosotros desde niños nos han enseñado a cerca de los incendios. Y en segunda instancia conocer el enfoque que hoy le estamos dando a la protección contra incendio desde la ingeniería y desde la ley.

Lo que me lleva a la siguiente pregunta: ¿La ley es suficiente? ¿O nosotros debemos ir más allá de los requisitos legales?

Para contestar esta pregunta es necesario entender el comportamiento del fuego, el humo, las rutas de evacuación, y todo lo que se puede derivar de un en una situación de emergencia de esta categoría, estos conceptos son claves para entender la responsabilidad que nosotros tenemos en el momento de definir los mínimos requisitos de protección contra incendio de un sitio que va a ser ocupado por nosotros o por un tercero.

Y quiero hacer de nuevo otra pregunta: Si un sitio de los que se acostumbra frecuentar, tuviera una emergencia ¿Por dónde saldríamos?, ¿Es nuestra costumbre evaluar rutas y salidas de evaluación? Y lo pregunto porque probablemente y por condiciones humanas y psicológicas, todos trataríamos de salir por donde entramos. Lo que no sabemos es que es muy probable, que esa única entrada no tenga la capacidad para evacuarnos a todos de forma segura, ocasionando un atascamiento, y probablemente los que se quedaron atrás sufran las consecuencias del fuego y del humo, llevándolos al ahogamiento y con ello a la muerte.

Pero estas no son las únicas consecuencias que se desencadenan de una emergencia por fuego no controlado, entre otras se encuentran la perdida de la imagen del lugar y de los dueños, la perdida de dinero, grandes pérdidas materiales, y no poder continuar con la operación. Estas cosas que se tienen que evaluar cuando se toma la decisión de por qué debemos proteger un sitio. Y en este paso es donde está la clave, la definición del propósito de la protección contra incendios.

Y para los que trabajamos en proyectos de protección contra incendio, esto es algo en lo que hay que trabajar, en concientizar a nuestro equipo de trabajo, llamándose equipo de trabajo desde el dueño de proyecto, hasta la persona que nos ayuda a hacer la limpieza, ya que lo que normalmente se encuentran son dueños de proyecto pidiendo los mínimos requerimientos de ley, y no un interés en tener un edificio completamente seguro para las vidas de los ocupantes. Concluyendo que el propósito de la protección contra incendio hoy, y esto es en gran parte culpa de nosotros, no es proteger la vida, si no cumplir la ley.

Este es lastimosamente el principal problema, y por eso muchos edificios que nosotros ocupamos permanentemente (hoteles, centros comerciales, aeropuertos, edificios de oficinas y principalmente nuestras viviendas) son ocupaciones que no son seguras frente a eventos de incendio, ya que fueron construidos con la premisa de cumplir la ley. Y a pesar de que nuestro reglamento de construcción tiene un Título A que dice que se deben construir edificios seguros, muy pocos leen ese numeral, y se limitan a leer los Títulos J y K que son los que hablan de incendios y que tienen muchos vacíos técnicos, los cuales son utilizados por muchos para “lavarse las manos”, no construir edificios seguros y culpar a la norma de insuficiente.

Y por eso queridos lectores y sobre todo aquellos que tengan que ver con proyectos de protección contra incendio, por favor, por sus hijos, por sus familias, por ustedes mismos, pregúntense: ¿cuál es el verdadero propósito del sistema de protección contra incendio que vamos a diseñar e instalar? Si el propósito es cumplir la ley, les pido que den un paso al costado, porque por lo menos en las condiciones que esta la ley hoy, el edificio no va a quedar bien protegido, a no ser que decidamos cumplir la ley y tener el propósito verdadero de la protección contra incendio que es proteger la vida y la propiedad. Ese es el verdadero propósito de la protección contra incendio, no es hacer negocios.

Y para lograr esos objetivos hay una serie de requisitos y opciones que con gusto les iré contando en el camino. Espero escribirles pronto.

Ing. Diana Marcela Nieto Paéz