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CPVC BlazeMaster – Sistema para redes contra incendio

por | Jun 1, 2020 | Boletín 2

La protección contra incendio cada día va tomando relevancia, volviéndose un tema de estudio por su implementación en las construcciones gracias a la NRS-10, las normas del Icontec y las agremiaciones técnicas de ingenieros y arquitectos que las promueven. Para el manejo del impacto de un incendio, tenemos la seguridad humana y la protección de la propiedad. Esto se hace con sistemas de protección pasiva y protección activa. En esta última, tenemos las tuberías verticales (para alimentar mangueras y rociadores), los sistemas automáticos (rociadores principalmente), manejo de humos, brigadas contra incendio y la ayuda externa de bomberos. En la parte de tuberías usualmente se utilizan de acero en sus diferentes calibres: SCH 40, 30 y 10. En sistemas no metálicos, los más conocidos son los de poli (cloruro de vinilo) clorado CPVC, aun cuando también hay de Polipropileno (PP), Polibutileno (PB) y otros plásticos.

A diferencia del acero, que solo debe cumplir normas de fabricación (ASTM A795 y A53), solo se permite el CPVC bajo norma ASTM F442 y debe estar específicamente listado para un determinado uso en protección contra incendios. Los listados de UL/FM lo permiten para sistemas de rociadores en ocupaciones de riesgo leve en cualquier área, y riesgo ordinario hasta 37 m2, como los define la NTC 2301 (NFPA 13). El sistema de CPVC BlazeMaster, junto con CPVC FlowGuard Gold y CPVC Corzan, son nombres comerciales y patentes de Lubrizol (www.lubrizol.com). Fue desarrollado en 1984 y desde entonces se ha destacado por su calidad, desempeño y las ventajas que lo hacen superior al acero.

Las desventajas con respecto al acero son principalmente tres: Diámetros limitados, riesgos permitidos y costos. BlazeMaster solo se fabrica en diámetros de ¾” a 3”, mientras que las tuberías de acero empiezan en 1” y van hasta 8” o más tamaños. Diámetros de ¾” se permiten solo para CPVC y cobre. Con diámetros entre ¾” y 2” en CPVC podemos hacer las redes de rociadores en malla o en bucle. Su uso en montantes es limitado por que, solo para rociadores, tubos de 3” son para edificios de mediana altura, 4 a 8 pisos. Un edifico de altura de 10 o más pisos requiere un diámetro mayor a 3” para garantizar caudal y presiones mínimas. No se usa en edificios para alimentar mangueras por que la NTC 1669 (NFPA 14) solo menciona tubos de acero, hierro dúctil, cobre y bronce. Los tubos de mínimo 4” para montantes de mangueras de 2½”. Para mangueras de 1½” que el diámetro depende del diseño hidráulico, solo en casos muy específicos se recomienda BlazeMaster. Generalmente en ambientes donde los tubos de acero son afectados rápidamente por la corrosión y BlazeMaster es previamente aceptado por la autoridad competente. La NFPA 14-19 no menciona los tubos de CPVC en el capítulo 4, pero, paradójicamente, si lo menciona para su uso en sistemas marinos del capítulo 13 donde la corrosión es un grave problema para el acero. La NTC 2301 (NFPA 13) indica que los tubos de CPVC deben instalarse de acuerdo con las limitaciones de su listado. Tanto UL como FM lo certifican para riesgo leve en cualquier área y riesgo ordinario hasta 37 m2, mientras que el acero se permite para todos los riesgos. Con relación al precio, un metro de tubo de BlazeMaster puede valer un 20%, 50% o hasta un 80% más que el similar en acero.

¿Entonces porque diseñar o instalar tubos de CPVC? La respuesta está en sus grandes ventajas por ser plástico, ser CPVC y la calidad del BlazeMaster: 1) Es liviano. Su bajo peso (1,4 g/cm3), es uno de sus beneficios para toda construcción. Un tubo de CPVC de 1” pesa un 15% de un tubo SCH40 y 18% de uno SCH10. Esto facilita su trasiego en la obra, soportería menos robusta y menor peso muerto a la estructura. 2) No requiere pintarse. BlazeMaster no necesita pintarse, evitándose la preparación superficial y pintura inicial ni posteriormente el periódico repinte de mantenimiento. Los tubos metálicos deben pintarse durante toda su vida útil, no por estética sino para demorar su rápido proceso natural de corrosión. 3) Mínimo uso de herramientas. Menos equipos y herramientas para comprar, almacenar, cuidar, mantener y reemplazar en caso de daño o robo. 4) Valor económico bajo. Cuando está instalado, los productos de CPVC no tienen valor comercial por lo que es muy baja su pérdida y robo en las obras en construcción o ya habitadas. 5) Armado in situ. Los muñecos o arreglos para agilizar la instalación en los tubos de acero deben hacerse en un taller de armado, fuera de la construcción o en un taller específico. Así se evitan peligros de conatos de incendios no previstos al manipular o cortar elementos metálicos. 6) Rapidez en instalación. Lo anterior hace que la instalación sea entre 5 a 10 veces más rápida que en metal. Salir a ventas más temprano, con disminución de costos por demoras de obra. 7) Longevidad. BlazeMaster es un material excepcionalmente resistente y duradero. Los productos de PVC y CPVC pueden durar más de 100 años como tuberías para conducción de agua potable, aguas residuales, Conduit o tuberías contra incendios. En el Hotel Hilton Fontainebleau (Florida), BlazeMaster instalado en 1984, sigue en funcionando tal como está desde hace más de 35 años. 8) Instalado expuesto. BlazeMaster NFPA 13-19, UL y FM permite instalado expuesto en ocupaciones de riesgo leve. Los techos deben ser planos, horizontales y tener rociadores de respuesta rápida (QR). 9) Desempeño hidráulico. En su diseño se pueden usar tubos BlazeMaster desde ¾”. Su rugosidad interna, Factor C de Hazen-Williams es 150, igual que el cobre, pero se mantiene así en el tiempo. 10) Cero corrosión. Esta es la propiedad más importante. BlazeMaster es inmune a todos los tipos de corrosión experimentados por los sistemas metálicos. El acero tiene corrosión según el ambiente donde sea instalado, corrosión por la fuente de agua que contiene y corrosión galvánica por los de soportes utilizados. Además, está la MIC (Corrosión influenciada microbiológicamente), que acelera estos procesos. La corrosión, además de costos adicionales en repinte y reemplazo en los mantenimientos periódicos (NFPA 25), originan problemas de confiabilidad y desempeño en incendios porque la corrosión afecta la resistencia estructural del tubo a las presiones hidráulicas cuando se activan los rociadores, haciendo en algunos casos, que los tubos de acero se rompan y que el incendio siga su destructivo desarrollo. También, la corrosión disminuye el flujo de agua conducida y puede tapar las cabezas de los rociadores inhabilitándolos.

Estas propiedades hacen del CPVC BlazeMaster sea preferido por el instalador en el corto plazo, en el mediano plazo será mucho más económico para el propietario y en el largo plazo mucho más confiable que el acero. ¿Por qué un constructor, vendiendo proyectos entre $2’000.000 a $25’000.000, metro cuadrado, no utiliza estos sistemas BlazeMaster? Buena pregunta. Me atrevo a decir que es por la creencia de su aparente alto valor inicial. El costo de un metro cuadro de rociadores está entre $50.000 a $70.000, independiente del tubo instalado. Simplemente, es más barato hacerlo con acero. Los tubos de BlazeMaster no se ven, como si se ve un piso de madera o de cerámica con valores de $50.000, $100.000 y $400.000 por metro cuadrado. Además, los costos de mantenimiento y reemplazo corren por cuenta del propietario. Es importante tener presente que las principales compañías fabricantes de protección contra incendio tienen CPVC BlazeMaster en su portafolio: Durman, Ipex, Georg Fischer, Nibco, Viking y Tyco. Los invito a diseñar e instalar BlazeMaster, un sistema confiable que le dará muchos años de servicio sin costosos mantenimientos o reemplazos de tubería. Y la tranquilidad que si funcionará en un incendio. BlazeMaster, el mejor sistema de tuberías no metálico más famoso y acreditado del mundo. Mas información en www.durman.com.co.


*Este artículo pertenece a la II edición del boletín Indean te Actualiza.

 Luis Fernando León Soto
Por Luis Fernando León Soto [email protected]

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